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Night Lights by Gerry Mulligan

最初知道Gerry Mulligan這個名字是與小號手Chet Baker連在一起的,他們兩人於1950年代初期(1952-1953)組成了一個無鋼琴的四重奏(Gerry Mulligan Quartet with Chet Baker)而名噪一時,其錄音作品交由Pacific Jazz廠牌發行,在沒有鋼琴的主導影響下,反而提供了Mulligan的低音薩克斯風(baritone sax)與Baker的小喇叭更多即興揮灑創意的空間,兩人共同合奏出了冷靜內斂的旋律線條,在各種節奏行進中隱隱約約透露著絲絲的涼意,是West Coast Jazz的代表作。

之後我便開始追尋這種冷凝風格的起源與Mulligan的其他作品(雖然我擁有的不多),才發現了以Miles Davis名義,於1949年發表了這張作為對抗Bop巨人之“酷派的誕生” Birth of the Cool專輯,在這張唱片中,Gerry Mulligan著力頗深,他不僅只是樂手,演奏著baritone sax,同時他還是作曲者,並且負責編曲的工作,事實上,Gerry Mulligan早期正是以編曲家的身分出現在爵士樂壇,而且薩克斯風並不是Mulligan唯一會的樂器,豎笛(clarinet)與鋼琴他都擅長,因此整體來說,Gerry Mulligan算是一個全方位、相當多才多藝的爵士樂手。

Gerry Mulligan Quartet with Chet Baker的錄音與Birth of the Cool這張唱片我都相當喜愛,不過最近這一陣子聽Gerry Mulligan作品最多次的是Night Lights這張於1963年發行的專輯,可能是因為天氣實在太熱的關係,於悶躁的夏天夜晚聽著Night Lights這張專輯,總會讓我感到心情愉悅,整個人像似灌了一大瓶冰可樂般的放鬆,即使是打了一聲響嗝也無所謂的那種舒暢。



這張Night Lights專輯的演出陣容是以Gerry Mulligan領軍的六重奏為主,除了Mulligan(baritone sax)之外,其他成員還包括Art Farmer(trumpet and flugelhorn)、Bob Brookmeyer(trombone)、Jim Hall(guitar)、Bill Crow(bass)以及Dave Baily(drums)等人,在Night Lights專輯中,Gerry Mulligan不想搞什麼創新實驗,也不想與潮流對抗,只想作一張舒服無壓力、讓人享受爵士音樂閑散氣氛的唱片,於是整張專輯曲目大多為慢板的敘事曲(ballads),其中間雜一兩首具有淡淡搖擺節奏的歌曲,在Gerry Mulligan的baritone sax演繹下,飽含深沉的情感,每個音符都讓人沁入心脾,極具個人特色,而且在專輯同名曲Night Lights的兩個版本中,Gerry Mulligan改以鋼琴與豎笛代替低音薩克斯風的演奏,鋼琴寧靜低迴,豎笛抒情明亮,給了這首曲子關於夜的兩種不同情緒;除此之外,Art Farmer的小號與Jim Hall的吉他演奏也相當精采,替這張專輯增色不少。

聽著Night Lights這張專輯的同時,我不斷注視著唱片的封面設計,突然領略到原來“夜涼如水”大概是一種什麼樣的感覺,於是在這暑氣難熬的夏季,Night Lights這張唱片這陣子也成為妻與我以及小Emma的夜曲,伴著我們入眠,而此時夜色迷人。

我常聽的Gerry Mulligan作品:

   

這裡試聽的歌曲是Night Lights

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