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Eveningland by Hem

上個禮拜逛台中三民路一家元氣二手唱片行時,出其不意地發現Hem的第二張專輯Eveningland靜靜地躺在架上,當下毫不遲疑地推開其他顧客,拿起Eveningland走到櫃檯結帳,我一點也不想掩飾這種急切的心情,實在是對於Hem的首張專輯兔子之歌Rabbit Songs(2001),我擁有太多有趣與美麗的回憶,關於這段歷史,請看這裡

這張於2004年發行的專輯Eveningland,出版的背後是有一些典故的,當初這張專輯的錄製是在Hem加入夢工廠Dreamworks後才開始進行的,但卻不幸碰上夢工廠倒閉而無法發行這張唱片,直到2004年末與EMI Liberty簽下一紙發行合約,我們才得以再次聽到Hem令人感動到以復加的美麗樂音,而於今年(2006)的九月,Hem即將發行他們的第三張專輯Funnel Cloud。

在Eveningland這張專輯裡,Dan Messe(piano)、Gary Maurer(guitars and mandolin)、Steve Curtis(guitars, mandolin, and banjo)與女主唱Sally Ellyson仍是構成Hem音樂裡的主要成分,他們對美國鄉謠的迷戀漂浮在唱片的每個音符之中,但是他們喜愛的是鄉謠的本質而不是形式,因此Hem的迷人之處在於替這種草根味十足的美國傳統鄉謠(近期代表作是電影原聲帶O Brother, Where Art Thou?)換上一襲現代優雅細緻的衣裳,他們這種舊瓶裝新酒的樂風被冠上一個新的名詞-Countrypolitan,這種“都會鄉謠”正好符合Hem來自於紐約布魯克林區的特性。

清脆的鋼琴、悠揚的踏板吉他、動人的旋律與豐潤的編曲,透過Sally明亮溫暖如珠玉般的嗓音,吟唱著一首首生活有悲有喜的美麗詩篇,這正是Hem在Rabbit Songs顯露的音樂標記,而上述這些特質在Eveningland裡依舊存在,不同的是,為了提煉歌曲的深度與質感,Hem這次特地找來斯洛伐克國家廣播交響樂團Slovak National Radio Orchestra合作錄製弦樂的部份,於是我們便可以在The Fire Thief、Lucky、A-Hunting We Will Go、An Easy One與Jackson等歌曲裡聽到由弦樂奏出的柔美情懷,也見識到原來代表鄉野氣息的踏板吉他竟然也可以與古典的管弦樂共譜出如斯迷人的獨特氛圍。

除此之外,Hem也嘗試藉由在一首樂曲中加大樂器與人聲震幅的比例,企圖激盪撞擊出聽者內心深處的幽微情感,進而展現蘊藏在Hem沉靜音樂裡澎湃的另一面向,即使是唯一的一首與專輯同名的演奏曲Eveningland,短短的一分鐘也投射出攝人的情感,足以撼動人心。但最叫我無法忘懷的仍是Sally Ellyson的聲音,那如冬陽般和煦的嗓音,總是閃耀著母性的光輝,似乎生活中的渴望與悲傷都可以在她的聲音裡得到滿足與慰藉,聽聽My Father's Waltz、Jackson、Pacific Street與Carry Me Home等歌曲,你就可以明白我為何對Sally Ellyson的聲音如此瘋狂地迷戀了,那是一種日與夜之間永恆的想念。

如果要我挑選適合Emma小朋友睡前的搖籃曲,Hem的唱片是必然的選擇,但對於我們這些每天在現實世界競爭打滾的大人來說,Hem的搖籃曲不也正是我們需要的嗎?於是當夜幕低垂時,我按下唱盤的play鍵,讓Hem的音樂來修復我白天疲憊的靈魂,撫平日間波動的情緒,然後安靜入眠。

(left to right) Steve Curtis, Gary Maurer, Sally Ellyson, and Dan Messe

這裡試聽的歌曲是Jackson

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