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Elegiac Cycle by Brad Mehldau

Brad Mehldua是以三重奏Trio的形式於1995年在爵士樂壇嶄露頭角,是年出版獲得好評的Introducing Brad Mehldau,並且以一系列The Art of Trio持續在國際舞台發光發熱,獲得許多爵士音樂評論獎項,包括Downbeat的肯定,儼然成為繼Bill Evans與Keith Jarrett後的新一代爵士鋼琴大師,而且Bard Mehldau詮釋Radiohead等搖滾樂的作品也為樂迷所津津樂道,關於Brad Mehldau的個人歷史與發行的專輯唱片,小威老師Whither已有詳細完整的介紹與精闢的分析,毋需我再贅述,在此只想以一個樂迷的心情,單純地說說我個人相當偏愛的Brad Mehldau鋼琴獨奏專輯Elegiac Cycle所帶給我的感動。

Elegiac Cycle於1999年推出後,不可避免地被許多人拿來與Keith Jarrett在70年代發行的鋼琴獨奏作品做比較,但兩者仍有一定程度的差異。對我來說,Keith Jarrett就像是一個才華洋溢的詩人,只要一開頭演奏就停不下來,樂曲長度經常超過十分鐘以上,裡面盡是熱情誘人的旋律,給人感覺像是午後陽光灑滿肩頭般的幸福,The Koln Concert是其代表作品;然而在Elegiac Cycle專輯中,Brad Mehldau則像是一個心思縝密的哲學家,言簡意賅,希望在一定時間內將其對音樂的理解昇華至藝術的層次,於是在簡潔的樂曲中卻是詩意盎然,使聆聽者油然而生一種屬於夜晚的靜謐美感,Bard、Elegy for William Burroughs and Allen Ginsberg與Goodbye Storyteller (for Fred Myrow)等曲子都充分體現了這種感受。

其實第一次聽完Elegiac Cycle這張唱片時,直覺這是一張古典多過於爵士氣味的鋼琴獨奏專輯,因為裡面似乎找不到爵士樂特有的搖擺韻味,反而可以聽出Brad Mehldau運用古典樂的演奏技巧(靈感來源包括巴哈、蕭邦、布拉姆斯與德布西等人)斧鑿過其九首原創樂曲的痕跡,這也使得Elegiac Cycle成為一張風格獨具的爵士鋼琴獨奏唱片。但是經過反覆的聆聽之後,這才發現在這古典的概念架構下,Brad Mehldau不著痕跡地創造了許多即興的樂句,讓每首曲子呈現一種不按牌理出牌的新意,頗令人玩味,這種精神相當符合爵士樂的本質與內涵。撇開這些不談,其實在Elegiac Cycle這張專輯裡,Brad Mehldau顯露的音樂表情是憂鬱的,甚至是佈滿哀傷的氛圍,彷彿就像每次深秋第一片葉子落下時的身影,都能喚起我們心底那份嘆息因季節轉換而產生的幽微情感,這種愁悵總是如一顆石頭泛起的漣漪,一波波襲來,直到我們完全被淹沒而幾至無法呼吸。

這篇文章想送給我的一位好友,或許他早忘了是因為他的引介我才得以認識Brad Mehldau這位爵士鋼琴家,而我們曾經坐在波士頓世界大同大道旁的一棟已有百年歷史的古老公寓二樓,用著聽不出太多細節的破爛音響聽著Elegiac Cycle這張專輯,但是從音箱所流露出來的美麗旋律卻如此感動著我們,音樂與情境的契合,也不過就是這樣了。

歌曲試聽:Bard

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