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Blue Boy by Ron Sexsmith

當初會認識Ron Sexsmith是因為CMJ音樂雜誌的關係,剛到美國求學的第一年,除了有繁重的功課要閱讀消化之外,接觸音樂對我來說也是一件不得不做的事。

對比於台灣實體音樂資訊的不易取得,波士頓這裡更是有如天堂,五花八門的音樂雜誌絕對讓你目不暇給,價格也相當實惠,於是我馬上訂了一年份、以報導地下新音樂為主的CMJ雜誌,而在每期幾乎多達百張的推薦的名單裏,Ron Sexsmith的Blue Boy唱片封面以其簡單線條,搭配米黃紅藍三色所勾勒出的色筆人物素描風格輕易地就吸引住我的目光,直到現在,在我所有的CD收藏中仍是如此。

來自加拿大、出生於1960年代中期的Ron Sexsmith,青少年時期便開始組團在尼加拉瀑布附近地區的俱樂部表演,在音樂啟蒙這方面算是相當早,而且深受民謠抗議歌手Pete Seeger影響,也因此使得Ron Sexsmith選擇以民謠作為其日後所有專輯樂風的基本形式。

八零年代中期,Ron Sexsmith開始自己寫歌並且錄製成卡帶出版,直到1991年才正式發行第一張專輯,作為一個Singer/Songwriter,Ron Sexsmith的才華頗受樂評家與同儕,如Paul McCartney與Elvis Costello等人的肯定,迄今總共推出過九張專輯,我擁有其中的四張,分別是Other Songs(1997)、Blue Boy(2001)、Cobblestone Runway(2002)與Retriever(2004),雖然Cobblestone Runway得到的評價最高,而且Ron Sexsmith也首度嘗試加入電子合成樂器的使用,但是Blue Boy專輯裡樸實無華的民謠曲風仍最深得我心。

Blue Boy這張專輯捨棄原本長期合作的製作人Mitchell Froom(Suzanne Vege的老公),Ron Sexsmith找來另類鄉村樂界大老Steve Earle擔綱製作,可喜的是,Steve Earle並沒有將整張專輯形塑成鄉村音樂取向,Ron Sexsmith原本擅長的民謠曲式仍是Blue Boy這張專輯的主幹,但是卻可以聽出某種閑散的氣氛瀰漫其間,讓Ron Sexsmith因生活歷練而萃取出的洗鍊文字,隨著易於親近旋律的包裹更能貼近聽者內心,從這個部份便可以看出製作人Steve Earle斧鑿過的痕跡。

其中,Foolproof這首歌便是最好的例子,一開頭加了弱音器的小喇叭吹奏已經帶出極度迷人的旋律線,之後Ron Sexsmith以其溫儒敦厚的嗓音唱出一個關於對愛情失意卻不失望的心情故事,雖然是一首慢板的敘事曲,但是透過樂器的使用與爵士樂風的運用卻刻意減低對悲傷情緒的渲染,給予聽者的是一種因被了解而心裏釋懷放鬆的感受,才霍然發現原來我們都曾經有過相同的經驗,彼此的距離是如此的接近,而這種淡然氣味所引起的情感共鳴,力道更是強勁。

那個叫做Ron Sexsmith,留著一頭亂髮、帶著一副黑框眼鏡的大男孩,想謝謝你寫出這麼多精采的歌曲,讓我在聆聽的過程中看見過去的自己,而這也是音樂最打動人心的地方,也想請你答應我,不要繼續放任自己再憂鬱下去了。

試聽歌曲:Foolproof

   

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