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Lady Soul by Aretha Franklin

第一次認識Aretha Franklin這位現在已經是祖母級的偉大靈魂樂歌手是因為我青少年時期偶像樂團Wham(渾或者又稱轟)的緣故,George Michael在Wham解散後單飛,為了證明自己的演唱實力,找來素有Lady Soul的靈魂樂第一夫人Aretha Franklin對唱I knew you were waiting for me,這首充滿funk風味的靈魂歌曲在當時還對音樂仍懵懂的我造成不小的影響,或許這也是為什麼我後來會著迷於靈魂樂的原因了。

1942年出生於曼菲斯、成長於底特律黑人牧師家庭的Aretha Franklin,從小的生長環境一直被福音音樂gospel所圍繞,14歲時便出版生平的第一張福音唱片,其演唱風格深受福音歌手Mahalia Jackson與靈魂樂歌者Sam Cooke的影響,歌唱生涯到目前為止曾經待過Motown、Columbia、Atlantic與Arista等唱片公司,個人專輯數量頗豐,但以在Atlantic時期(1960年代中期至1970年代中期)出版的唱片獲得的評價最高,也奠定Aretha Franklin在流行樂壇,特別是靈魂樂與節奏藍調領域,至今仍無法被撼動的不朽地位。

其中,發行於1968年的Lady Soul是我最喜愛的Aretha Franklin唱片。1960年代後半可以說是搖滾樂作為一種流行文化主要元素的奠基時期,各種形式,包括藍調搖滾、民謠搖滾、迷幻搖滾、前衛搖滾與爵士搖滾等都在這個時期發光發熱,連爵士樂本身也都開始進入插電的融合Fusion階段,當然也包括靈魂樂這個新音樂品種,而Lady Soul更是其中的代表作,Aretha Franklin也藉著這張作品成就了自己在流行音樂發展過程的歷史地位。

 

基本上,Lady Soul整張專輯濃郁的靈魂風格是來自於福音、藍調與流行音樂結合下的產物,於是我們可以聽到製作人Jerry Wexler安排一個由Aretha姐姐Carolyn領導、以演唱福音歌曲的人聲合唱團The Sweet Inspiration擔任Lady Soul的合音,藉此與Aretha Franklin充滿靈性呼喊的演唱方式進行對話(如Chain of fools),另外,Eric Clapton在Good to me as I am to you也有精采的藍調吉他演出,而且還有鋼琴、薩克斯風、小喇叭、貝斯與鼓等演奏出靈魂樂音的基本配備,藉由Jerry Wexler不落俗套的流行取向編排,讓Lady Soul整張專輯洋溢著扣人心弦的正宗靈魂音樂,聽來爽快舒暢,而且身體會不由自主的跟著節拍一起擺動,迷人極了。

重要的是,讓Lady Soul這張專輯散發出耀眼光芒的是Aretha Franklin那充滿生命力與情感張力的嗓音,以及具有強烈個人風格的演繹方式,從來不知道一個人的喜怒哀樂心情竟然可以透過聲音表達至幾近完美的程度,而且感性與性感兼具,這種豐富的聲音表情在You make me feel like a natural woman這首歌中被充分展現,前半段Aretha Franklin聲音的內斂細膩突顯後半段極具爆發力的真情流露,相當具有說服力。令人欽佩的是,Aretha Franklin也在歌曲中刻意傳達出黑人民權(People get ready)與女性自覺(Chain of fools)等政治主張,讓Lady Soul這張經典專輯更具時代意義。

以前每次聽You make me feel like a natural woman時都會深受感動,也渴望自己有天能有情感的滋潤與灌溉,而妻與小Emma在我生命中的出現賦予了這首歌實質的內涵,也給了我繼續努力的目標-You make me want to be a better man。 

試聽歌曲:(You Make Me Feel Like) A Natural Woman

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